Sous Les Branches De l’Udala – Chinelo Okparanta

Pour continuer dans la lancée du précédent article,
je vais moi aussi vous parler d’un roman de la rentrée littéraire.

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On est au Biafra, une région du Nigéria lorsque la guerre civile éclate en 1970. Ijeoma à onze ans et se retrouve seule avec sa mère. Pour tenter de subvenir à leur besoin, elle est confiée aux bons soins d’un enseignant qui « l’embauche » comme bonne. Dans cette maison, elle rencontre une autre jeune fille de son âge, Amina. Leurs ennuis commencent lorsque les deux filles tombent amoureuses.

Très souvent comparée à Chimamanda Ngozi Adichie, Chinelo Okparanta, dont c’est le premier roman, nous parle des premiers émois adolescents, de la découverte de l’amour à travers une histoire tendre et militante. Elle s’intéresse à la vie des petites gens, comme vous et moi, et on se sent proche de ses personnages.

Une grande place est laissée à la religion, parce qu’à cette époque, c’est de mise. Pourtant, on ne se sent jamais oppressée et j’y ai même lu, à certaines moments, une critique de celle-ci et de la place qu’elle peut avoir dans la vie des gens. Ou peut-être est-ce seulement mon athéisme qui parle.

Par des descriptions très délicates, un style très doux, l’auteure réussi le pari de parler d’un sujet délicat, à une période où l’homosexualité est pénalisée au Nigéria, sans en faire trop. C’est beau, c’est tendre et Ijeoma est le personnage le plus attachant que j’ai rencontré cette année.

Si vous devez lire quelque chose de la rentrée littéraire cette année,
penchez vous Sous Les Branches De l’Udala. 

Sous les branches de l’udala de Chinelo Okparanta, Belfond (2018), 384 pages, 22€.

Géraldine, chouette libraire parisienne.

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